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Estudios científicos

Muchos creen que como los vasos de papel “provienen de los árboles” son una mejor opción ambiental que el poliestireno expandido de poliestireno. Sin embargo, esas mismas personas se sorprenden cuando se enteraron de que los vasos de papel están recubiertos de plástico en uno de sus lados (y, a veces, en los dos lados) para poder contener los líquidos. Aun así, existe una parcialidad no científica.

Sin embargo, a partir de comparaciones minuciosas, se ha determinado que este “halo” en torno al papel puede ser inmerecido. Por ejemplo, cuando se compara la fabricación de vasos térmicos de poliestireno para bebidas calientes con la fabricación de vasos comparables de cartón recubiertos de plástico de polietileno (PE) de peso promedio para bebidas calientes con agarraderas de cartón corrugado, se llega a la conclusión de que para producir un vaso de poliestireno para bebidas calientes de peso promedio se requiere casi un tercio menos de energía que para producir un vaso comparable de cartón recubierto de plástico de polietileno (PE) de peso promedio para bebidas calientes con agarradera de cartón corrugado.* Asimismo, si se compara el proceso de fabricación de vasos térmicos de poliestireno para bebidas frías con el proceso de fabricación de vasos de cartón recubiertos de cera de un peso representativo para bebidas frías, se llega a la conclusión de que para producir un vaso de poliestireno de peso promedio para bebidas frías se requiere aproximadamente la mitad de la energía utilizada para producir un vaso de cartón recubierto de cera de un peso representativo.†

Además, si se lo compara con un vaso de poliestireno de peso promedio para bebidas calientes, se llega a la conclusión de que la producción de un vaso de cartón recubierto de plástico de polietileno (PE) de peso promedio para bebidas calientes genera casi tres veces la cantidad de desechos totales por peso‡ y que la producción de un vaso de cartón recubierto de plástico de polietileno (PE) de peso promedio para bebidas frías genera casi dos veces y media la cantidad de desechos totales por peso que un vaso de poliestireno de peso promedio para bebidas frías.§

En los tres inventarios de ciclo de vida a continuación se ha llegado a esta conclusión. Si bien se completaron hace un tiempo, los procesos de fabricación no se han modificado demasiado y, por lo que sabemos, no se han realizado y publicado otros estudios como estos en los que se compare el papel recubierto de plástico con el poliestireno expandido de poliestireno.

De arriba hacia abajo, son:

  1. un estudio sobre el empaque de alimentos en recipientes de cartón blanqueado y recubierto, y sobre el empaque de alimentos en recipientes de espuma de poliestireno;
  2. un estudio en el que se compara el uso de la energía para la fabricación de vasos reutilizables de plástico sólido, vidrio y cerámica con la fabricación de vasos de papel recubiertos y de espuma; y, por último,
  3. un estudio sobre el papel sin recubrimiento y el poliestireno expandido de poliestireno.

Más información:

Life-Cycle Inventory and Greenhouse Gas Emissions Study (2011)
Estudio del Dr. Martin B. Hocking: “Reusable and Disposable Cups: An Energy Based Evaluation” (pdf)
Artículo de investigación de los consumidores: estudio del Dr. Martin B. Hocking: “Is Paper Better Than Plastic?” (pdf)

Informe de 2006 de Franklin

Resumen ejecutivo del informe final revisado por pares:
Life Cycle Inventory of Polystyrene Foam, Bleached Paperboard, and Corrugated Paperboard Foodservice Products

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Sources:
* Franklin Associates, Ltd., informe final revisado por pares: Life Cycle Inventory of Polystyrene Foam, Bleached Paperboard, and Corrugated Paperboard Foodservice Products (elaborado para The Polystyrene Packaging Council [Consejo de Empaque de Poliestireno], marzo de 2006).
† Ibid, Tabla 2-3, página 2-8.
‡ Ibid, Tabla 2-10, página 2-23.
§ Ibid, Tabla 2-11, página 2-24.

 

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